Lepší než Ovečkin. Ohlédnutí za životní sezónou Bretta Hulla

30. dubna 10:00

Jiří Lacina

Když jsme hráli v roce 1998 na olympiádě v Naganu proti USA, přišpendlil nás jednu chvíli americký tým ve vlastním obranném pásmu. Soupeř hrál přesilovku a všechny přihrávky měly za úkol nabíjet jediný kanón. Brett Hull snad čtyřikrát po sobě neúspěšně pálil z levé strany. Byl to jeho „zákop“, ze kterého ostřeloval Haška, glosoval tehdy situaci komentátor ČT Robert Záruba.

Dnes přesně takhle vypadá přesilovka Washingtonu, kde stejným způsobem zakončuje Alex Ovečkin. Oba praváci, stojící v početní výhodě na levém kruhu. Oba schopní vypálit bez dlouhého otálení a přípravy. Jeden drobný rozdíl tu ale je, ruský snajpr nikdy nezažil sezónu jako jeho americký předchůdce. A to ani když zohledníme všechna objektivní kritéria.

Jakkoli je to obtížné a ošidné, statistici se o to neustále snaží. A právě Hullových 86 branek z ročníku 1990-91 jim vychází jako nejhodnotnější individuální sezónní výkon všech dob. Shodne se na tom publikace Total Hockey i server hockeyreference.com. „Adjusted stats“ přepočítávají body a góly jednotlivých hráčů k absolutnímu historickému průměru nastřílených branek v NHL, počtu zápasů za sezónu (který v čase průběžně narůstal) a počtu hráčů v týmu (pro který platí totéž).

Jsi tlustý a pomalý

Brett Hull měl po kom podědit střelecké geny. Jeho otec Bobby patřil k nejvýraznějším hráčům konce padesátých, šedesátých a sedmdesátých let. Bezpochyby hokejista s jednou z nejtvrdších střel v historii tohoto sportu vůbec. Skauti však Bretta dlouho přehlíželi, protože se jim nezdálo jeho bruslení. V současné době, kdy kreativita a technické finesy ustupují všeobecně praktikovanému rychlobruslařskému stylu, by zřejmě hráč se skluzem Bretta Hulla nesehnal práci v NHL vůbec.

Před třiceti lety to ještě šlo, ačkoli taky ne snadno. Hull byl draftován až ve dvaceti letech, nadto až v šestém kole. Do NHL nesměle nakoukl o dva roky později a rozjížděl se pomalu. Z Calgary, které si ho na burze talentů vybralo, ho vypakovali s tím, že „mizerně bruslí, má nadváhu, nedostatečně napadá a nikdy se nenaučí skórovat v důležitých zápasech“.

Sám Hull si ze svých nedostatků těžkou hlavu nedělal. „Nikdy jsem nebyl dobrý bruslař. Tak jsem střílel!“ vzpomínal po letech. Ne že by nedal nějaký ten gól blafákem, většinou ale nepotřeboval gólmany „vymíchávat“. S milimetrově přesnou a prudkou ránou, jakou disponoval, si obvykle jen vybral roh a vypálil. „Není lepší pocit na světě, než dát gól a vědět, že těch 18 tisíc lidí tleská právě vám,“ říkával se 741 zásahy historicky čtvrtý nejlepší střelec NHL.

Nositele slavného jména se po odchodu z Calgary ujali v St. Louis a určitě nelitovali! S Adamem Oatesem společně vytvořili jednu z nejúdernějších útočných dvojic v dějinách ligy. Po 32 brankách z ročníku 1987-88 navýšil Hull o rok později svůj střelecký zápis na 41 zásahů. Slušný výsledek i na tu dobu. Trenér Brian Sutter si ho nicméně po sezóně zavolal k sobě do kanceláře a sdělil mu, že s ním není spokojený. Měl by si uvědomit, jak dobrý může být. Věděl, že má pravdu.

Jsi střelec od boha, tak to konečně rozbal!

Nadaného střelce tím vybičoval k výkonům, které vstoupily do historie. Ve třech následujících sezónách se „Golden Brett“ (jeho otci Bobbymu se přezdívalo „Golden Jet“) pokaždé dostal přes 70 vstřelených gólů! V sezóně 1989-90 jich nasázel 72 a po jejím skončení dostal od Blues nový multimiliónový kontrakt. V letech 1990-91 se dostal na 86 gólů, o další rok později na 70. Druhou a třetí sezónou tohoto období vstoupil do prestižního klubu „50 / 50“, což znamená, že stihl zapsat padesátou trefu do padesátého zápasu.

Zatím pouze pět hráčů v historii National Hockey League zvládlo nastřílet v úvodních 50 duelech sezóny stejný nebo větší počet branek (před Hullem takto uspěli Maurice Richard, Mike Bossy, Wayne Gretzky a Mario Lemieux). Hull je zatím poslední a spolu s Waynem Gretzkym jediný, kdo dokázal tento počin zopakovat. V sezóně 1990-91 potřeboval 49 zápasů, o rok později 50.

Mezi jakýmkoli poprvé a podruhé je velký rozdíl. Největší nervy to byly v roce 1991. Strhující série, která vyžaduje konstantní formu, střelecké sebevědomí a hlavně pevné zdraví, Hulla pořádně vyčerpala. „Každý den jsem se probouzel s myšlenkou, že už nedám ani gól,“ vzpomínal krátce po svém úspěchu 25. ledna 1991. „Dnes jsem byl vyděšený k smrti. Když se dostanete tak blízko k něčemu, jako je tohle, je to jen horší, když si uvědomíte, jak málo času na to máte.“

Hullův střelecký účet čítal po 48 utkáních 48 čárek. Po celou dobu série nespadl v konfrontaci přesných tref a odehraných utkání do většího „manka“, než byl jeden gól. Jeho obavy se nakonec ukázaly nepodložené. Ve 49. utkání sezóny vstřelil do sítě brankářského eléva Davea Gagnona, hájícího barvy Detroitu Red Wings, dva góly a úkol tak splnil před limitem.

Jeho otec Bobby zůstal v sezóně 1965-66 těsně pod vrcholem. Vlasatý elegán Chicaga stihl tehdy 50. gól až v 52. zápase. Naštěstí nešlo o rodinné prokletí. „Byl jsem v takové euforii, že si vůbec nepamatuju třetí třetinu. Když se podíváte na to, kdo všechno to dokázal přede mnou a kdo naopak nedokázal, je to obrovská pocta,“ užíval si své chvíle slávy Hull mladší.

Hart Trophy a vstup mezi legendy

Do konce sezóny vystoupal až na 86 přesných zásahů. Pro představu, druhý nejlepší střelec Theoren Fleury si připsal 51 gólů. Ročník tehdy čítal jen 80 duelů, Hull dva vynechal, nastoupil do 78. Z 310 branek St. Louis Blues dal jediný hráč 86, tj. skoro 28%! Dokonce i Československá televize, která se zkraje devadesátých let dostávala k záběrům z NHL jen velmi zřídka, občas večer nabídla nějaký ten Hullův gól s připomínkou, jak si průběžně stojí.

„Umím se docela dobře opřít do puku, jinak ale nejsem zrovna nejlepší bruslař, nejsem dobrý v defenzivě. Sice se lepším, ale nejsem ani nejlepší lídr, nechodím na oslabení. Je to spousta maličkostí, které z vás dělají skvělého hráče. Dokud je nebudu umět, nikdy se nestanu kompletním hokejistou, jako byl třeba Wayne Gretzky,“ říkal tehdy kanonýr St. Louis.

Na Gretzkyho absolutní rekord (92) to nakonec nestačilo, i tak je 86 branek historický výkon. Pouze dvakrát v dějinách NHL dal někdo víc gólů. V sezóně 1981-82 (92) a 1983-84 (87) Wayne Gretzky. Mario Lemieux se na přelomu let 1988-89 dostal na 85 zásahů. Hull si po zásluze odnesl z udílení cen Hart Trophy pro nejužitečnějšího hokejistu základní části. Poprvé a naposledy v kariéře.

„Když se podíváte na všechny ty hráče, kteří ji vyhráli… Wayne Gretzky, můj otec, Mark Messier, Bobby Orr, Gordie Howe, jsou to legendy. Nevěděl jsem, co na to říct. Lidé mi gratulovali a já si jen přál, abych byl na té úrovni schopný hrát ještě dlouhou dobu,“ zpovídal se ze své radosti Američan.

Brankový průměr v sezóně 1990-91 nebyl nijak brutální - 6,9 gólů na zápas. Dokonce i Maurice Richard měl ve své slavné sezóně 1944-45 příhodnější podmínky (7,3), o osmdesátých letech nemluvě (běžně 7,5 – 8). V sezóně 2016-17 padalo v průměru 5,5 gólu na utkání, základní část měla o dva duely (82) víc než na začátku devadesátých let (80). Pokud by se chtěl nějaký současný střelec dostat na úroveň Hullových 86 zásahů, musel by nastřílet přibližně 70 branek za sezónu.

Nalijme si čistého vína, tomu jsou nynější útočníci dost vzdáleni.

Hullova ruského nástupce Ovečkina nevyjímaje.

Bodovzý zápis (góly, asistence, body) Bretta Hulla z ročníku 1990-91:

31. března 1 1 2
30. března 1 1 2
28. března 1 1 2
25. března 2 0 2
23. března 1 0 1
21. března 0 0 0
19. března 1 0 1
17. března 0 1 1
16. března 1 0 1
14. března 1 0 1
10. března 1 0 1
9. března 1 0 1
7. března 3 1 4
5. března 2 2 4
2. března 1 3 4
28. února 0 0 0
26. února 1 0 1
24. února 0 0 0
23. února 3 1 4
21. února 1 4 5
19. února 1 1 2
17. února 2 1 3
14. února 2 1 3
12. února 1 2 3
9. února 1 0 1
6. února 2 0 2
4. února 2 2 4
2. února 1 1 2
26. ledna 2 0 2
25. ledna 2 2 4
22. ledna 2 0 2
17. ledna 0 0 0
15. ledna 1 3 4
13. ledna 1 0 1
12. ledna 0 1 1
9. ledna 1 0 1
8. ledna 2 0 2
5. ledna 2 0 2
3. ledna 1 1 2
31. prosince 0 0 0
29. prosince 0 1 1
27. prosince 1 0 1
26. prosince 1 0 1
22. prosince 0 0 0
20. prosince 2 0 2
16. prosince 2 0 2
15. prosince 1 0 1
13. prosince 2 1 3
11. prosince 0 1 1
8. prosince 0 1 1
7. prosince 2 1 3
2. prosince 1 0 1
1. prosince 0 0 0
29. listopadu 2 1 3
27. listopadu 1 1 2
24. listopadu 2 0 2
23. listopadu 0 1 1
20. listopadu 0 0 0
18. listopadu 2 0 2
17. listopadu 0 0 0
13. listopadu 2 0 2
10. listopadu 0 1 1
8. listopadu 0 1 1
6. listopadu 1 0 1
3. listopadu 0 1 1
1. listopadu 1 0 1
30. října 1 1 2
27. října 1 0 1
25. října 3 0 3
24. října 3 1 4
20. října 0 0 0
18. října 2 0 2
16. října 1 2 3
14. října 0 0 0
12. října 0 0 0
9. října 2 0 2
6. října 0 0 0
4. října 2 0 2

Share on Google+

RSS | Kontakt | Reklama - Provozovatel BPA sport marketing a.s. ve spolupráci s eSports, s.r.o.

ISSN 1214-5718 | dotazy na redakci: redakce@nhl.cz, obchod/reklama: obchod@hokej.cz, technický provoz: webmaster@hokej.cz

© Copyright - Všechna loga a známky NHL, loga a známky týmů NHL, jakožto další vlastnické materiály včetně log konferencí a obrázků Stanley Cupu jsou vlastnictvím NHL, NHL Enterprises, L.P. a příslušných týmů. © NHL Enterprises, L.P. Všechna práva vyhrazena.